Ο Keller Dover (Jackman) αντιμετωπίζει τον χειρότερο εφιάλτη κάθε γονιού: Η 6χρονη κόρη του και η φίλη της έχουν εξαφανιστεί και καθώς
τα λεπτά μετατρέπονται σε ώρες, έρχεται ο πανικός. Το μοναδικό στοιχείο είναι ένα ερειπωμένο τροχόσπιτο που είχε σταθμεύσει στον δρόμο τους. Ο επικεφαλής της έρευνας, Ντετέκτιβ Loki (Gyllenhaal), συλλαμβάνει τον οδηγό του, αλλά η έλλειψη αποδεικτικών στοιχείων οδηγεί στην απελευθέρωση του μοναδικού υπόπτου.
Γνωρίζοντας πως κινδυνεύει η ζωή του παιδιού του, ο έξαλλος Dover αποφασίζει πως δεν έχει άλλη επιλογή από το να πάρει την κατάσταση στα χέρια του. Ο απεγνωσμένος πατέρας θα κάνει τα πάντα για να βρει τα κορίτσια, αλλά με αυτό τον τρόπο μπορεί να χάσει τον εαυτό του, θέτοντας το ερώτημα: Πότε διασχίζεις την γραμμή ανάμεσα στο να αναζητείς την δικαιοσύνη και στο να μετατρέπεσαι σε τιμωρό;